Casos de hepatitis infantil falsamente vinculados a la vacuna contra el Covid-19

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(AGENCIAS) 13 de mayo de 2022.- Publicaciones en redes sociales han vinculado falsamente la misteriosa hepatitis infantil con la vacuna contra el Covid-19.

La mayoría de los niños afectados tenían menos de cinco años y, por lo tanto, no eran elegibles para el pinchazo, dicen las agencias de salud que monitorean la situación.

Pero esto no ha impedido que las afirmaciones, y otras teorías sobre el encierro o el regreso de los niños a la escuela, se promocionen como un hecho.

Entonces, ¿cuáles son los hechos establecidos de los casos hasta ahora?

Hasta el 21 de abril de 2022, la Organización Mundial de la Salud había registrado al menos 169 casos de hepatitis inexplicable en niños de 11 países desde enero. De estos, 114 estaban en el Reino Unido.

No se encontró ninguno de los cinco virus específicos (etiquetados A – E) que generalmente causan hepatitis, pero la mayoría de los jóvenes evaluados dieron positivo para un adenovirus en particular, una familia común de infecciones responsables de enfermedades que van desde resfriados hasta infecciones oculares.

El específico que tenían causa problemas estomacales.

La Dra. Meera Chand, directora de infecciones clínicas y emergentes de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), dijo que sus investigaciones sugerían «cada vez más» que el aumento estaba relacionado con la infección por adenovirus.

«Sin embargo, estamos investigando a fondo otras posibles causas», dijo.

Vacuna contra el Covid-19 ‘definitivamente’ descartada

La UKHSA dice que la vacuna Covid-19 es lo único que pueden descartar definitivamente, porque ninguno de los niños afectados había recibido la inyección.

Sin embargo, en Twitter, Reddit, Facebook y Telegram, la BBC ha encontrado afirmaciones falsas de que estos casos de hepatitis fueron causados por la vacuna contra el Covid-19.

Una publicación en Reddit destacó el hecho de que se usa un adenovirus en las vacunas AstraZeneca y Johnson & Johnson.

Los adenovirus utilizados en las vacunas son transportadores inofensivos que han sido modificados para que no puedan replicarse ni causar infección.

No solo son adenovirus completamente diferentes a los que se encuentran en los niños afectados, sino que estas vacunas se restringen en gran medida para su uso en personas de 40 años o más en el Reino Unido.

La edad promedio de los niños que desarrollan hepatitis es de tres años, un grupo de edad que no es elegible para ninguna de las vacunas Covid-19 en el Reino Unido, donde se han registrado la mayoría de los casos.

Un artículo de un sitio web que se sabe que contiene información falsa y engañosa sobre el covid, alegando que la culpa es de la vacuna de Pfizer, se compartió en Facebook en inglés, español, italiano, chino y noruego.

Citó un estudio muy malinterpretado que también se ha utilizado para hacer afirmaciones engañosas sobre las vacunas y la fertilidad.

¿El Covid-19 tiene la culpa?

Algunos han afirmado que los altos niveles de Covid-19 y que enviar a los niños de regreso a la escuela sin máscara es el culpable.

A diferencia de la teoría de la vacuna, que está firmemente desacreditada, la idea de que una infección por Covid-19 podría desempeñar un papel en estos casos todavía se está investigando como una posibilidad.

Pequeños estudios han encontrado casos inusuales de hepatitis en un puñado de niños pequeños que previamente habían dado positivo por Covid-19 en Israel, Brasil, India y Estados Unidos.

Sin embargo, esto aún no prueba de manera concluyente que Covid jugó un papel.

El profesor Anil Dhawan, especialista en hígado del King’s College Hospital London, que está tratando a algunos de estos niños, dice que en este momento no cree que el Covid-19 esté impulsando estos casos.

“Porque si observa la cantidad de pacientes, solo el 16% dio positivo por Covid-19, y esta (hepatitis) no es la característica de Covid-19”, dijo.

La hepatitis es una reacción conocida muy rara a los adenovirus, añadió.

¿Es el encierro?

Una línea de investigación es que los niños que no han estado expuestos a tantas infecciones en los primeros años de vida debido a la pandemia podrían tener reacciones descomunales al adenovirus.

Algunos han aprovechado esto como prueba de que el bloqueo fue el culpable del brote. Pero esto sigue siendo una gran incógnita.

El Dr. Conor Meehan, profesor titular de microbiología en la Universidad de Nottingham Trent, está de acuerdo en que es posible que no haber estado expuesto a tantos insectos en sus primeros meses y años podría haber dejado más vulnerable el sistema inmunológico de estos niños.

«La exposición que tiene a los virus es importante para desarrollar su sistema inmunológico, y ocurre principalmente en los primeros cinco años de vida», explica el Dr. Meehan.

«La mayoría de estos casos los vemos en niños menores de cinco años, por lo que definitivamente no han tenido la exposición que otros niños mayores habrían tenido», dice.

Esto hace posible que puedan tener una reacción más fuerte a una infección por adenovirus.

Pero, «esperaríamos que esa reacción más fuerte fuera solo peores versiones de lo que normalmente veríamos», en otras palabras, vómitos y diarrea severos, pero no hepatitis.

Esta reacción extremadamente inusual sugiere que está sucediendo algo más, piensa el Dr. Meehan, como un virus mutado o una interacción entre dos virus.

Sin embargo, se necesitan más investigaciones antes de que podamos decir con certeza qué está causando estos casos aún muy raros.

Buscando respuestas a la misteriosa hepatitis infantil

Los eventos que son a la vez angustiosos e inexplicables crean un terreno fértil para el sesgo de confirmación, cuando las personas buscan información para respaldar lo que ya creen, según la profesora Gina Neff, investigadora principal del Instituto de Internet de Oxford.

Hay mucha incertidumbre en esta situación y, comprensiblemente, la gente está buscando respuestas, dice.

«Cuando buscamos en línea, nos sentimos como si estuviéramos mirando una biblioteca y toda la información del mundo está disponible para nosotros», explica.

Pero, argumenta el profesor Neff, los resultados de nuestras búsquedas en línea se ven afectados por lo que hemos buscado antes y por los algoritmos utilizados por las empresas de búsqueda y redes sociales.

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