La historia favorece a Tecolotes de los Dos Laredos

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Este martes 9 de agosto de 2022 arrancan los juegos de play off en la Liga Mexicana de Beisbol (LMB), y los Algodoneros de Unión Laguna consiguieron, por segundo año consecutivo, el boleto a la postemporada, ahora como quinto lugar de la Zona Norte, por lo que le corresponde enfrentar al clasificado en número dos, Tecolotes de los Dos Laredos. Hay buena historia entre estas dos organizaciones, ya que el primer juego de Unión Laguna, cuando ingresó a la LMB en 1940, fue precisamente en contra de este equipo fronterizo. En play off el balance es favorable a Tecolotes con dos series ganadas y una perdida.

A partir de esta tarde noche se inicia la cuarta confrontación entre estos equipos en play off, con Tecolotes como favorito, pero ante unos Algodoneros que cerraron fuerte la temporada y tienen el talento necesario para imponerse y avanzar así a las segundas series de play off. En esta ocasión los managers son, Ramón Orantes por parte de Unión Laguna, mientras que el dominicano Félix Fermín está en el timón del llamado equipo de las dos naciones.

En la temporada 1977 se enfrentaron por vez primera los Algodoneros de Unión Laguna y Tecolotes de los Dos Laredos en en play off, con triunfo para el equipo fronterizo por 4-2; Moisés “Moi” Camacho era manager del conjunto lagunero, mientras que Jorge Calvo inició al frente de las aves nocturnas y terminó Jorge Fitch.

El entonces equipo azafranado tenía jugadores que marcaron una época en la pelota profesional de la Comarca Lagunera, como Blas Santana, Rommel Canada, Víctor Manuel “Gato” Félix, Fernando “Gato” Félix, Víctor Manuel López, Dave “Vikingo” Christiansen, Raúl Sánchez, Joseph González, Manuel Lázaro, Roberto Ornelas, Lorenzo “Carbonero” López, Juan “Dinamita” Hernández, Efraín González, Alfredo “Keki” Pérez, Roberto Íñiguez y Juan Manuel Sánchez. Entre los lanzadores figuraron: Eleno Cuen, Lupe Salinas, Antonio Pollorena, Robert Edwin Strampe, Víctor Agúndez, Adolfo “Dandy” de la Torre, Francisco Maytorena, Rubén García, Eleazar Beltrán, Andre Rabouin, Margarito Beltrán, Manuel Peña, Guillermo González, Francisco Mota, Humberto Valdez, Manuel Robles y Luis Camarena.

El equipo de la frontera contaba con grandes exponentes, como Ricardo Guerra, Efraín Vázquez, Roberto “Bobby” Rodríguez, Carlos Soto, Jorge Roque, Gerardo Gutiérrez, Dave Lindsey, Arturo Álvarez, Luis Antonio Pérez, José Reyes, Bulmaro García, Alfonso Jackson, Humberto García y Francisco Márquez.

UNIÓN LAGUNA VENCE A TECOLOTES EN LA FINAL DE LA ZONA NORTE

Pasaron 13 años para que ambos equipos se volvieran a encontrar en una serie de play off, sí, aquel inolvidable 1990 en que Unión Laguna acarició la gloria, pero cayó en la serie final ante los Bravos de León. Fue una gran final de la Zona Norte, en la que los Algodoneros vinieron de atrás para imponerse a Tecolotes en seis emocionantes juegos.

Resulta difícil olvidar los nombres de los “hombres” que dirigió Marco Antonio Vázquez, encabezados por Dave Stockstill, Luis Alfonso “Cochito” Cruz, Francisco “Paco” Guerrero, Raúl Valverde, Ramón Abril, Marco Antonio Vizcarra, Herminio Sáiz, Jesús Sommers, Jason Felice, Rubén “El Profesor” Ávila, Víctor Hugo Monroy, John Rabb, Arnoldo Iván Gutiérrez, Fernando Cruz, Cuitláhuac Contreras y Juan de Dios Ruiz.

Los lanzadores eran: Lauro Cervantes, que ese año lanzó juego sin hit ni carrera, frente a Industriales de Monterrey, en el Estadio de la Revolución; Jeff Perry, Hilario Rentería, José Alberto Flores, Ricardo Rincón, Encarnación Hernández, Juan “Tigre” Ontiveros, Martín “La Tuna” Hernández, Juan Manuel Palafox, Francisco Sombra, Maximiliano Castañeda, Víctor Hugo Quintero, César Díaz García, José Luis Ríos, Sotero Torres, Roberto Pimentel y Rubén Esquivias Jr.

Las cosas empezaron mal para Unión Laguna, ya que Tecolotes ganó los dos primeros juegos de play off en la frontera, pero Algodoneros se impuso en cuatro consecutivos, para coronarse campeón de la Zona Norte.

José “Zacatillo” Guerrero dirigía un quipo plagado de estrellas: Luis Fernando Díaz, Alejandro Ortiz, Andrés Mora, Bernie Walker, Cecilio Rodríguez, Marco Antonio Romero, Pedro Meré, Enrique Ramírez, Gerardo “Polvorita” Sánchez, Jesús “Pity” Ábrego, Gerardo “Jerry” Garza, Salvador López, Francisco Cervera y Luis Salinas.

LA VENGANZA DE LOS DOS LAREDOS VINO EN 1992

Dos años después se repitió la final de la Zona Norte, Unión Laguna, ahora dirigido por Dave Stockstill, que ese año reemplazó a Marco Antonio Vázquez, mientras que el lagunero José “Zacatillo” Guerrero se mantenía al frente de los Dos Laredos. Las lesiones hicieron mella en los Algodoneros y el manager improvisó a Norberto Grajales como inicialista en el juego decisivo, que Tecolotes ganó en el West Martin Field; la serie favoreció al equipo de la frontera por 4 a 2, y esa temporada representó la última que Unión Laguna ha disputado la final de la Zona Norte.

Stockstill figuraba como manager jugador y tenía en la plantilla a Eddie Williams, Óscar Fentanes, Luis Alfonso “Cochito” Cruz, Jesús “Chino” Valdez, Juan de Dios Ruiz, Aarón Valverde, Willie Magallanes, Rubén Ávila, Curtis Gleen Ford, Javier Robles, Raúl Martínez, Ramón Esquer, Cuitláhuac Contreras, Héctor Álvarez, Arnoldo Iván Gutiérrez, Francisco Guerrero, Héctor Reza, Rolando Camarero Jr., Víctor Márquez, Claudio Chan y Eleuterio Torres.

Juan Manuel Palafox encabezó a los lanzadores con 18-5 en ganados y perdidos, con 2.80 de carreras limpias, estaban además, Miguel Alicea, Norberto Grajales, Hilario Rentería, Ricardo Rincón, Darryn Richle, Juan Carlos Uribe, Jeff Perry, José Ángel Villegas, Salvador Garibay, Víctor Hugo Quintero, Will Vespe, Martín Méndez, Gibson Alba, Steve Monson, Roberto Pimentel, Calixto Herrera, David Mosquera, Víctor Sosa y Eugenio Medina.

Mientras tanto, la ofensiva de Tecolotes tenía jugadores de la talla de Alejandro Ortiz, Marco Antonio Romero, Gerardo Sánchez, Barry Jones, Andrés Mora, Pedro Meré, Eduardo Salgado, Enrique Ramírez, Luis Fernando Díaz, Rubén “Cartuchito” Estrada, Marco Antonio Cruz y Juan Becerra. En el pitcheo aparecían: Obed Vega, Shawn Holman, Dave Walsh, Lee Upshaw, Ernesto Barraza, Juan Jesús “Potam” Álvarez, René Rodríguez, Enrique Couoh, Mario Valenzuela, Miguel L. Cruz, Ricardo Moreno, Luis Trinidad Castillo, Aarón Quiroz, José Luis Valdez y Jesús Ángel Solís

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